ASFALTO

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LARRA LARRAU INVERSO

Recorrido: 100km   Desnivel: 2600m

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Ruta excepcional. Ambiente predominante de alta montaña. Ascensión a Soudet por Sainte Engrace, segundo puerto de la etapa reina en La Vuelta a España 2016.

cabezal

Invertir el sentido de una ruta tan conocida puede resultar extraño de plantear, casi da la sensación de ir a contracorriente, y sin embargo ¿qué responder a la pregunta de cuál es mejor? Una cosa está clara, y es precisamente que no está claro... Así pues, podemos concluir que la duda asegura que el itinerario es casi tan bueno o tal vez mejor, lo cual justifica por completo su incorporación a la lista de rutas.

Es cierto que la ascensión al Larrau por su vertiente norte pueda tener un plus de belleza sobre la ascensión a La Piedra de San Martín por Sainte Engrace, por ser ésta algo más encajonada, sobre todo en su primera mitad. Pero en nuestra opinión, la ascensión al Larrau por el sur –que es lo que planteamos en esta propuesta– es claramente superior a la ascensión inicial a “La Piedra” por Belagua del itinerario clásico, que con todos los respetos -y sobre todo desde la reciente ampliación de la carretera– resulta un pelín “pestosa”.

Añadir a esto que precisamente esta “casi autopista” entre “La Piedra” e Isaba resulta magnífica para ser descendida -a gran velocidad o placenteramente– tras haber alcanzado la cima del puerto sabiendo “que la tarea ya está hecha”, esto es, sin la puntilla de “ahora el puerto de Laza...” que tenemos en mente cuando alcanzamos el Larrau en el otro itinerario. Así pues, nuestro voto para ésta.

Recorrido en dirección inversa de la versión corta de la popular ruta cicloturista que se celebra anualmente el primer fin de semana de septiembre.

perfil

Itinerario: Isaba NA140 - Uztárroz - Pto. Laza - NA2011 - Pto. Larrau D26 - Laugibar - D113 - Sainte Engrace - Col de Soudet D132 - Pto. La Piedra de San Martín NA137 - Mata de Haya - Isaba

Ruta en mapa de Wikiloc

Si quieres ver la ruta en la web de wikiloc pulsa en el icono verde del mapa.

Imágenes y/o descripción de la ruta

Terreno inicialmente en ligero ascenso con una dificultad final de 2 km al 7% en la llegada al puerto de Laza.
Descendemos 3,5 kilómetros, abandonamos la carretera que continúa hacia el valle de Salazar y comenzamos la ascensión al puerto de Larrau por su vertiente sur. Nos esperan 700 metros de desnivel a casi un 7% en 11 kilómetros escasos de recorrido.

Ascendiendo la vertiente sur del Larrau. A nuestra izquierda va surgiendo la Selva de Irati.

A medida que ascendemos, sin sobresaltos en forma de rampas y siempre sobre buen asfalto, el terreno irá despejándose de arbolado y a nuestra izquierda se irá haciendo visible la Selva de Irati, una de las mayores masas forestales de Europa.

Pico de Ori. Bajo el hombro derecho se esconde el puerto de Larrau.

Alcanzada la cima del Larrau, parada obligatoria estando como estamos en un puerto Tour. Después vertiginoso descenso hasta Laugibar, 1200 metros de desnivel con muchas curvas y muchos kilómetros al 10 y al 11% de pendiente. Primero entre pastizales de altura con un tramo de llaneo que nos permitirá disfrutar del entorno, justo antes de pasar por el collado de Erroimendi.

Larrau. Llegando a Erroimendi

Después manos a los frenos y ojos a la carretera mientras, a nuestro alrededor, van apareciendo primero los árboles y después las edificaciones que anuncian el pueblo de Larrau, colgado todavía en las laderas del puerto.

Manos a los frenos...

Pueblo de Larrau, bien integrado en la montaña pirenaica.

Acabado el puerto en Laugibar, seguimos rodando en ligero descenso hasta la cota 294 -punto más bajo del recorrido- donde giramos a nuestra derecha para encontrarnos con uno de los colosos indiscutibles del Pirineo, otro puerto Tour, y Vuelta 2016, como el que acabamos de descender. Casi 26 kilómetros y 1500 metros más arriba y habremos coronado La Piedra de San Martín por Sainte Engrace.

Dejamos atrás Sainte Engrace con sus espectaculares Gorges de Kakueta. -Cicloturista Pax Avant 2013-

Entretanto habremos atravesado La Caserne y Sainte Engrace, siempre por pendientes moderadas que rara vez superaran el 5% y en un entorno de un bucolismo casi subido de tono. A nuestra derecha habremos dejado las entradas a las gorges de Kakueta y Ehujarre. Estamos en uno de los espacios 5 estrellas del Pirineo en todos los sentidos, y será cuando ya llevemos 11 kilómetros de ascenso cuando comience la “fiesta”. Hay que alcanzar los 378 puntos de coeficiente de dureza APM, y en algún sitio deben de estar.

La Pierre de St Martín por St Engrace, una de las propuestas más duras del Pirineo. Un alto en las sombras del camino. Cuando el calor aprieta el puerto puede ser temible. -Cicloturista Pax Avant 2013-

A partir de aquí, entre abundantes sombras, la pendiente se pone seria, rampas y muros se suceden, 10, 12, 14%, algún rellano para tomar aire y otra vez más de lo mismo durante 11 kilómetros que nos colocan en lo que se ha venido a llamar coll de Soudet y donde nos encontramos con la carretera que sube de Arette. En los tramos finales, antes de llegar a este punto, el paisaje se habrá ido despojando de arbolado y nos encontramos en un entorno de típicos pastizales de altura pirenaicos.

Duros tramos al 13 y 14%. Nos acercamos al cruce de Suscousse. Estamos en medio del "meollo". -Cicloturista Pax Avant 2013-

De Suscousse para arriba el terreno sigue igual de exigente -Cicloturista Pax Avant 2013-

La cabeza de carrera de la etapa reina resolviendo las rampas entre Suscousse y Soudet -Vuelta a España 2016-

El pelotón en el mismo punto -Vuelta a España 2016-

Cercanías del COL de Soudet. El pelotón se fue para abajo pero a nosotros aún nos falta tarea.

Es lo que tendremos en los últimos 4 kilómetros en los que, dejando a nuestra izquierda la estación de esquí de Arette y pedaleando por pendientes algo más relajadas -por lo menos por debajo del 10%- alcanzaremos la cima de La Piedra de San Martin.

La pendiente se suaviza pero habitualmente aparece el viento. En fin... es el deporte que hemos elegido.

-Cicloturista Pax Avant 2013-

Estación de esquí Arette - La Pierre St Martín -Cicloturista Pax Avant 2013-

COL de La Pierre de St Martín, se acabo la tarea -Cicloturista Pax Avant 2013-

Desde aquí descenso rápido y limpio por una “casi” autopista hacia la Mata de Haya. Estamos en el complejo kárstico de Larra, el paisaje es muy característico, si no hace frio se puede disfrutar del descenso simplemente dejándose caer. De la Mata de Haya 10 kilómetros de agradable llaneo con tendencia descendente nos ponen en Isaba.

Descenso rápido por el karst de Larra -Cicloturista Pax Avant 2013-

Algún repechito aislado aún nos hará dar algún pedal -Cicloturista Pax Avant 2013-

Cómodo descenso hacia El Rincón de Belagua -Cicloturista Pax Avant 2013-

Criterios de graduación de las rutas

Estamos donde estamos, en el Pirineo atlántico, con una llanura al norte con localidades a muy baja cota y con puertos que se acercan a los 2000 metros en la cordillera.
La ladera sur es más “humana”, los pueblos están a más altitud y los desniveles no son tan importantes.
La gran mayoría de los recorridos coronan puertos de los “grandes”, Issarbe, La Piedra de St Martin, Laberouat, Bagargi, Artaburu, Arnostegi, Ahuski, Larrau... con desniveles que oscilan entre 1000 y 1700 metros. Algunas rutas ascienden uno de estos puertos, otras 2 y otras hasta 3 e incluso más.
Adelantamos esto para que se entienda con claridad el criterio empleado en los 6 niveles que hemos elegido para la graduación de las rutas.

  1. Paseos o rutas familiares: Rutas con ligeros desniveles y poco recorrido. Aptas para recorrer en grupo familiar (no entrenado) o para personas que habitualmente no andan en bicicleta.
  2. Fácil: Rutas con un desnivel que puede acercarse a los 1000 metros pero que no afrontan ninguno de los grandes puertos.
    La distancia oscilará entre los 40 y los 60 kilómetros.
  3. Moderados: Rutas con uno de los “grandes” o una combinación de dureza similar. Las pendientes pueden ser realmente importantes y los desniveles pueden oscilar entre los 1000 y los 2000 metros.
    Un ejemplo de “moderado” es la etapa Artzaiak S con Bagargi. El puerto es de los duros, pero es la única dificultad importante de la jornada, es decir, tenemos todo el día para la tarea, por eso lo dejamos en “moderado”.
    La distancia oscilará entre los 60 y los 100 kilómetros.
  4. Duro: Rutas con un desnivel oscilando alrededor de los 2500 metros. Podrán tenerse que superar 2 puertos de los “grandes” o uno y varios de los “menores”.
    La distancia oscilará entre los 90 y los 130 kilómetros. Un ejemplo de esta dureza será el recorrido corto de la archiconocida Larra-Larrau.
  5. Muy duro: Rutas que oscilan entre los 3000 y los 4000 metros de desnivel. En ocasiones tocará ascender 3 de los “grandes”. La distancia superaráv los 100 kilómetros y podrá acercarse a los 200.
    El recorrido largo de la Larra-Larrau es uno de los exponentes de este tipo de dureza.
  6. Desafío: En los tiempos que corren hay un público que exige “más” aún. Para ellos surge el concepto “desafío”: etapas de más de un día realizadas en modo “non-stop”, rutas de 4500, 5000 o incluso más metros de desnivel, contrarrelojes individuales o en grupo con 3000 metros de desnivel y más de 100 kilómetros de recorrido.
    En fin, una variedad de lo que los ciclistas habitualmente llamamos “burradas” y a las que, para ser más elegantes, aquí llamamos “Desafíos”.
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Altimetrías de puertos en otras webs

Larrau por el sur en altimetrias.net

La Piedra de San Martín por Sainte Engrace en altimetrias.net

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foto de pie de pagina: bosque
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